Sonnega

UNE FACETTE DU MOTIF COSMIQUE

(décrivant une rencontre sur l’île de Bali)

par

Auke Sonnega

(1910 – 1963)

(Traduit du néerlandais par Husein Rofé)

PARTIE UN

Peinture Auke Sonnega. Collection M.Rogge

Caché dans une vallée en pente douce du sud de Bali se trouve le célèbre temple de Tirtha Empul, ressemblant à un bijou étincelant placé dans un cadre luxuriant de rizières étincelantes, des collines, des terrasses et des cocotiers ondulants. Cette île fabuleuse de Bali, la maison des dieux, des démons et des danseurs royaux, se trouve dans l’archipel indonésien, à l’est de la grande île de Java.

Pourtant Bali n’est pas comme les autres îles du groupe, car le paysage est d’une fraîcheur et d’une verdure presque exagérées, tandis que les rizières montrent des contrastes saisissants de jaune et de vert (surtout quand le grain mûrit, ou les semis sont plantés); l’effet combiné des formes fantastiques de ces champs et des surfaces irrégulières du sol est un motif baroque très attrayant, souvent d’aspect exubérant.

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Grâce à la richesse du sol et à sa bonne irrigation, la luxuriance des palmiers est notamment manifeste, voire exagérée; il éclipse les villages et les ruelles, donnant à l’île un charme particulier. Le tableau est complété par les formes bien proportionnées des balinais: la figure musclée du mâle, qui, vêtu seulement d’un pagne, travaille dans les champs, frappant les attitudes classiques sous les rayons brûlants du soleil tropical; ou la femme balinaise, souvent si gracieuse, qui marche avec des mouvements équilibrés typiques. Ces gens ont su choisir des couleurs adaptées aux arbres et aux sous-bois environnants: des couleurs directes et courageuses dans lesquelles ils revêtent leurs dieux et leurs danseurs et qui leur ont valu une renommée mondiale.

Près du hameau de Tampaksiring se trouve la vallée avec le complexe du temple de Tirtha Empul (qui signifie «cours d’eau sacré»): le temple original avec ses nombreuses portes hautes richement décorées, à côté des bains des hommes et des femmes. Un peu à l’écart, les bains des anciens princes, qui servent aujourd’hui seulement de piscine aux touristes. Au centre du groupe de bâtiments se trouve un énorme banian, ses racines s’emmêlant sur le sol, ses feuilles formant un immense canopy tendu au-dessus de l’ensemble.

Un chemin escarpé en pierre mène à la colline depuis la cour du temple, et sort tout droit devant la maison d’ hôtes perchée. C’est une structure simple où l’on pouvait autrefois trouver à la fois l’hébergement et la bonne nourriture indonésienne. Les touristes visitaient fréquemment l’endroit et se sont assis sur les deux grandes terrasses devant l’auberge, surplombant la vallée, admirant la vue avec les bâtiments du temple ci-dessous. Maintenant l’hôtel n’est plus: il a été brisé en 1956 pour faire place à un palais pour les invités d’Etat, au commandement du président.

Procession balinaise

Après la guerre, je passais régulièrement quatre ou cinq mois par an dans cette auberge pour y peindre et dessiner les nombreux modèles attrayants. Les temples y forment un centre de vie religieuse balinaise, un lieu de pèlerinage; et plusieurs fois par an, on peut y participer aux grandes cérémonies, aux disciplines spirituelles et aux processions religieuses. En de telles occasions, l’agitation des pèlerins autour du temple en bas, et les processions de couleur en arrière-plan offrent une image vivante. L’air vibre alors avec le choc des cymbales; et les orchestres de gamelan , leurs instruments portés ici sur de longs poteaux, jouent cette musique balinaise caractéristique, frénétique et envoûtante.

La religion balinaise est d’origine hindoue, son rituel est à la fois culte et exorcisme. Un air mystérieux de consécration semble avoir été conféré sur place par les cérémonies, les célébrations régulières des rites bizarres. Pourtant, parfois, on ressent plutôt un sentiment d’oppression, d’un élément étranger qui domine cet ancien lieu autour des innombrables autels. Dès que le temple fut vide et abandonné, surtout au crépuscule, les figures sur les portes du temple parurent s’animer, et l’on pouvait facilement imaginer la présence d’esprits dans le voisinage. L’impression a peut-être été vraie, en raison de l’influence magique des rites compliqués (que peu ont pu contrôler) qui ont eu lieu ici pendant des siècles dans les temps anciens.

Naturellement, il y avait d’innombrables prêtres dans les environs, bien qu’ils ne soient apparus que lorsque cela était nécessaire pour célébrer des cérémonies, des prêtres de Shiva et de Bouddha. Le soin quotidien du temple était cependant laissé entre les mains du soi-disant pemangku (surveillant). J’étais un bon ami du pemangku de Tirtha Empul, qui se promenait en bas, vêtu de blanc, avec un mouchoir de la même couleur.

Quand j’avais fini ma journée de travail et pris mon thé de l’après-midi, j’avais l’habitude de descendre et de discuter avec lui, de m’interroger sur la signification de nombreuses cérémonies, et surtout de m’intéresser aux techniques d’incantation de sa foi. Peut-être que mon intérêt était allé trop loin, car, quelle qu’en soit la cause, je commençais à être troublé à un moment par des hallucinations oppressives et récurrentes. Je fus réveillé tous les soirs à 1 heure du matin, et visitai littéralement par des hordes de démons d’aspect étrange, qui me traversèrent les murs de la pièce, et me sautèrent dessus comme pour m’écraser à mort. Ce n’était pas un rêve: je voyais clairement leurs silhouettes, d’environ trois pieds de haut, ressemblant le plus souvent à des formes animales, à des têtes d’horreur, toutes d’une teinte grise uniforme.

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Il n’y avait aucune ressemblance avec la représentation médiévale de Satan comme une figure humaine avec des sabots fendus. Ils étaient entièrement animaux et sautaient sur leurs pattes arrière; au sommet de leurs têtes grimaçantes, ils avaient une sorte de croissance ressemblant à des bois, parfois plutôt attrayants. Je savais que j’étais contre les élémentaux, et que je les avais en quelque sorte évoqués. Bien que je soupçonnais qu’ils étaient connectés au temple ci-dessous, je ne pouvais pas être sûr. La pièce a été jouée encore et encore devant mes yeux les nuits successives, et a commencé à bouleverser mes nerfs, ce qui n’a fait qu’aggraver la situation.

J’envoyai demander conseil au prêtre du village voisin, et mon ami le pemangku vint en conséquence avec des offrandes de fleurs et d’encens pour faire une cérémonie d’exorcisme en mon nom, pour se débarrasser de ces diables gris qui ruinaient ma beauté de sommeil. À mon grand étonnement, cependant, les odeurs d’encens et de fleurs qui remplissaient ma chambre semblaient provoquer une plus grande activité, les hordes d’élémentaires gris continuaient d’avancer, mon sommeil diminuait et les visites nocturnes persistantes devenaient une obsession.

Marionnette Wayang Kresna

Je commençai à redouter la vue du hocus-pocus cérémonieux, l’odeur des fleurs balinaises, et je décidai finalement que, puisque je ne pouvais pas conjurer ces démons, mon salut consistait à sortir de Bali et à retourner à Java. J’en ai conclu qu’en tant que peintre hypersensible, travaillant dans cet environnement, j’avais provisoirement perdu ma résistance contre ces puissances inférieures, et que mon sort n’était pas sans danger. Intuitivement j’ai envoyé un appel intérieur pour des aides spirituels, aux dévas, à Dieu; J’ai prié pour la délivrance de cette perte d’équilibre, j’avais peur de mon propre état!

Le pasanggrahan était vide et désert, et j’étais déjà depuis des semaines le seul invité. Cette solitude n’a pas aidé à améliorer ma condition. Chaque jour, l’endroit était plein de touristes mais aucun d’eux ne se sentait enclin à passer la nuit dans la vieille cabane. J’écris de l’année 1950 … Avant d’aller plus loin, il me faut remonter quelques années pour donner au lecteur une idée de mon milieu environnemental, notamment en ce qui concerne les questions spirituelles.

Je suis né dans le nord de la Hollande en 1910, fils de parents frisons, qui, à l’origine protestants, s’étaient intéressés entre 1915 et 1920 à la théosophie et rejoignirent plus tard la Société théosophique d’Annie Besant (photo) et Charles Leadbeater.

Annie Besant

Au début de la vingtaine, mes yeux spirituels s’ouvrirent dans ce milieu en développement harmonieux, car à cette époque le mouvement était une ruche d’activité et de croissance: l’avènement du Maître du Monde était prêché et attendu avec impatience, de nouveaux Ordres s’établissaient de toutes parts . Ils ont tous affirmé qu’ils avaient un rôle spécial à jouer en aidant ce Maître à accomplir sa mission et en aidant à la réalisation du plan Divin!

Most adherents wished to belong to all of these societies simultaneously, and their impulsive devotion was laid at many altars. In Holland, we had especially the annual Star-Camp of Ommen, where assembled the members of the Order of the Star, thousands of people who collected around the young, slim and delicate Indian, Jiddu Krishnamurti; he was expected to blossom out into the awaited World-Teacher, or at least to be used as a Christ-vehicle for the new Divine Dispensation to mankind. In the Society, the soul about to incarnate was known as the Master Maitreya. I had connections with the majority of these movements, and participated every year in the Star-Camp at Ommen.

Vers 1929, cependant, l’imagination incontrôlée des trop zélés était pour une amère déception. La voix du Maître du Monde a parlé à travers Krishnamurti (photo) mais n’a pas du tout dit à ces gens ce qu’ils espéraient entendre: plutôt est venu la réalité sévère de la Vérité! Je me souviens de Krishnaji, comme nous l’appelions, une fois en criant au rassemblement: “Pensez-vous vraiment que vous pourriez entasser ce Maître du Monde, ce Maître, dans vos plans étroits et étroits?” Il parlait comme il le sentait, et il ne semblait pas qu’il avait l’intention de servir d’instrument à ceux qui avaient fait leurs plans bien à l’avance.

Krishnamurti au camp Star, Ommen
Krishnamurti à Ommen, en Hollande

Dans le Star-Camp de 1929, il a dit à des milliers de personnes qu’il préférait avoir un auditeur qui le comprenait plutôt que des milliers qui semblaient incapables ou non de recevoir l’essence de son message; il ne voulait pas de disciples, dissolvait l’Ordre de l’Étoile et n’exigeait aucune coopération de la part d’autres mouvements tels que l’Église Catholique Libre ou la Société Théosophique.

Des milliers ont été plongés dans le doute, dans le désespoir. Comment un tel homme pourrait-il être le Maître du Monde? Il parlait de bien d’autres choses que les «vérités» sucrées, préparées et savoureuses dont ils s’étaient si longtemps nourris. Il les a intrigués, les a fait penser par eux-mêmes! Imperturbable, Krishnamurti continua à exposer son point de vue, rejetant de manière décisive toutes les idées préconçues, les systèmes et les autels qu’ils avaient construits en son nom.

Il parlait avec force et beauté, disant des choses que ces gens n’avaient jamais entendues auparavant, montrant une conception très différente de la vie à partir de ce à quoi ils étaient habitués. Ce qu’il a dit était si basique et approprié, si joliment exprimé, et si intensément vital pour nous tous; et pourtant peu pourraient recevoir ces mots dans leur perspective fraîche, saine et tout à fait nouvelle. Il a jeté dehors toute la terminologie compliquée de la société théosophique, et a parlé dans les mots quotidiens ordinaires, simplement, pourtant avec la clarté et la signification. Tel était Krishnamurti: et il est parti pour livrer son message autour des capitales du monde.

Toute la hâte et l’agitation de l’hocus-pocus “spirituel” avaient été soudainement jetés hors de nos rassemblements. Certains ont préféré garder leurs rituels chéris, et ont abandonné Krishnamurti, pendant que d’autres ont travaillé pendant des années pour essayer d’effectuer une synthèse.

Je pouvais voir clairement que c’était précisément impossible, car tout compromis serait de l’hypocrisie, un mensonge. Krishnamurti m’avait mis sur mes pieds spirituels, et le choc a finalement eu un effet dégrisant. Rejetant le compromis comme vain, j’abandonnai le mouvement, et je ne décidai plus désormais d’en rejoindre un autre. L’important était de développer l’autonomie, de marcher sur ses propres jambes et de laisser toutes ces béquilles spirituelles derrière soi. C’est avec une telle attitude que j’ai quitté la Hollande pour l’Indonésie en 1935.

Sonnega et ses peintures

Maintenant, j’ai commencé à porter mon attention sur «vivre», sur l’avenir, après des années de concentration sur des intérêts «spirituels». La peinture était la plus chère à mon cœur, et j’avais la chance de trouver un emploi en tant qu’artiste commercial, dans ce monde joyeux et ensoleillé de Java d’avant-guerre. Pourtant, suite à la désillusion spirituelle de 1930, il y eut une déception matérielle parallèle quand tout ce confort fut balayé par la guerre mondiale en 1940. Je me retrouvai assis dans un camp d’internement, débarrassé de tous mes biens matériels.

Pendant cette période, j’ai continué à lire beaucoup de livres sur des thèmes spirituels, et mon intérêt était encore bien vivant quand je me suis retrouvé à Bali en 1950. Je reviens maintenant aux circonstances dans lesquelles je me trouvais à la maison d’hôtes de Tampaksiring à cette époque. quand, au moment où je me préparais à partir, un visiteur est venu y rester. Il a agi très timidement, soit n’a donné aucune salutation, ou seulement un très rapide, et a été assis pendant des heures sur la véranda, tenant une tasse de thé, et regardant silencieusement le paysage. Cela m’a semblé presque un affront personnel puisque ma longue résidence isolée ici m’avait fait considérer l’auberge comme pratiquement ma propre propriété! Cet homme marchait dans ma «maison» et me regardait comme si je n’étais rien d’autre que de l’air! Il n’était pas un type communément remarqué en Indonésie: son teint était pâle, sa silhouette mince,

Je n’abandonnai pas en essayant de communiquer avec cet étrange visiteur, et je m’assis à côté de lui sur la véranda, faisant avec difficulté quelques observations auxquelles on répondit très lointainement. J’avais la forte impression que cet invité était venu à Bali pour un but spécial, et je dois avouer que j’étais très curieux d’en savoir plus. Nous avons finalement réussi à tenir une conversation formelle, à partir de laquelle il est devenu clair que le nouveau venu n’a pas accueilli de questions “indiscrètes”. Cependant, je sentais qu’il y aurait un moment plus propice à la conversation, soit au dîner, soit lorsque nous nous retrouverions seuls dans le salon solitaire après. Il me semblait que cet homme ne pouvait guère maintenir plus longtemps cette réserve autosuffisante qui rejetait toute tentative de percer.

En fait, la conversation s’est déroulée un peu plus spontanément à l’heure du dîner. J’ai eu l’impression que mon compagnon était une personne qui savait exactement ce qu’il voulait. Ma propre attitude agressive et sa manière très positive et auto-possédée sont devenues plus compréhensibles pour moi plus tard. D’autres qui l’ont rencontré ont commenté des premières impressions similaires. Quelques heures après, après le dîner, je reconnus son intelligence presque inépuisable et je remarquai ses conclusions sommaires.

Ce visiteur de la Passanggrahan était Husein Rofé. Il m’a informé qu’il venait d’arriver tout droit du Maroc et qu’il était, entre autres choses, engagé dans l’écriture de journaux islamiques. Son récit était quelque peu laconique, car il ne semblait pas savoir précisément pourquoi il se trouvait à Bali; Apparemment, avant de prendre un nouveau poste d’enseignant pour le gouvernement indonésien, il voulait faire un petit tour de lieux intéressants. Ainsi, il avait été conseillé de regarder Tampaksiring.

Bien que par mon expérience des questions spirituelles, j’avais commencé à ressentir un modèle dans les expériences de vie apparemment désordonnées et sans rapport, je ne savais pas que seul cet homme qui était maintenant arrivé ici élargirait mes perceptions à un point tel que je ne devrais pas alors ont cru possible.

Quant à ses impressions sur Bali, elles n’étaient pas trop favorables par rapport à la vie spirituelle, et il donna son avis que l’île et le tourbillon spirituel qui l’entourait étaient profondément saturés dans les arts noirs, et qu’un long séjour dans la région pourrait être préjudiciable aux sentiments les plus fins des sensitifs spirituels. Cette observation m’étonna beaucoup, d’autant plus que je ne l’aurais jamais imaginé: tous ceux qui sont venus ici ont rejeté Bali, d’une imperméabilité matérialiste, ou sont tombés totalement sous le charme des nouvelles impressions puissantes offertes ici. Rofe ‘suggérait une perspective entièrement nouvelle!

Sa visite (au meilleur de ma connaissance, la première et la dernière qu’il ait jamais faite) a eu lieu en août 1950. Après le dîner, nous avons continué une discussion animée dans le grand salon jusqu’à minuit passé. Husein a graduellement décongelé pendant que mes intérêts spirituels étaient progressivement révélés: il a fait peu de tentative de cacher ce qu’il pensait vraiment. Je voulais en savoir plus sur ses objections aux soi-disant influences ennemies dans l’atmosphère locale, et notre conversation s’est tournée vers la Théosophie, l’Anthroposophie, la quatrième dimension et d’autres au-delà … Une fois j’ai commencé à acquérir confiance en lui après quelques des heures d’écoute excitée à ses vues extrêmement intéressantes, et souvent des idées étranges, je lui ai parlé de mes bizarres visites nocturnes et de mes difficultés à obtenir un repos satisfaisant la nuit.

Il m’expliqua avec emphase ce que je commençais à soupçonner: à cause de mon intérêt trop profond et soutenu pour les rites balinais, une fissure s’était ouverte dans mon armure astrale ou mon corps spirituel, que j’étais provisoirement non protégé contre de telles influences, qui précisément L’atmosphère balinaise chargée pourrait avoir les conséquences les plus désagréables.

Wayang Kulit jeu d'ombre

Husein est resté dans le pasanggrahan environ dix jours. Après lui avoir décrit mes ennuis nocturnes, il me dit que, tant qu’il resterait dans le bâtiment, il n’y aurait plus de manifestations, et que je pourrais aller dormir paisiblement; il n’y avait pas besoin de plus d’inquiétude. En fait, je dormais comme un haut cette nuit-là, et les hallucinations, les élémentaux, les démons, les êtres astraux, les formes-pensées, ou quoi que l’on puisse dire, avaient disparu comme par magie et ne revenaient plus jamais!

Je me souviens comment Husein remarquait à peu près cette fois comment des situations peuvent surgir dans nos vies et ne nous laissent plus nos propres maîtres, de sorte que nous sommes obligés de chercher l’aide des autres. Il a dit qu’il était à la fois stupide et dangereux d’essayer de faire face à de telles difficultés tout seul, ce qui était la morale que je pouvais tirer de l’expérience. Dans ma quête isolée d’indépendance, j’étais allé trop loin. J’ai alors eu la forte impression que Husein n’était pas soudainement venu tout seul en Indonésie pour rien: il semblait même qu’il avait été envoyé en réponse à ma prière aux aides spirituels, les dévas; m’arracher à la fosse dans laquelle je m’étais laissé tomber. Ces pensées me touchaient énormément, et je ne pouvais pas faire taire de telles idées, bien qu’il me semblait à peine que je vaille autant d’ennuis de la part des Sphères Supérieures!

Le lendemain matin, j’ai trouvé Husein debout sur sa tête dans le salon. Les exercices de yoga étaient une caractéristique essentielle de sa routine quotidienne, mais comme je ne le savais pas à ce moment-là, j’ai regardé avec surprise. Le matin était frais, la rosée argentée de la vallée était percée de rayons de soleil. Sur les vérandas au bord de la gorge, il faisait encore assez froid.

Paysage balinais par Walter Spies

J’ai regardé longuement le paysage pittoresque aux premières lueurs de l’aube. Puis le soleil réchauffa peu à peu la pièce où Husein était occupé à faire ses exercices, et le domestique vint m’appeler pour le café noir, chaud et sucré qui m’attendait là. Le pauvre garçon avait tout à fait peur d’entrer dans la chambre, de voir Husein tout noué de nœuds faisant ses exercices sur le tapis.

Ce fut le début d’une amitié permanente entre Husein et moi-même: nous nous asseyions et bavardions ensemble, ou nous promenions dans les beaux environs. Graduellement, j’en suis venu à en savoir plus sur la vie de Husein et ses projets pour l’avenir. Il était sympathique à l’exigence d’indépendance des peuples asservis par le colonialisme, et il était donc désireux de connaître les Indonésiens et leur mode de vie authentique. Il avait donc jugé préférable d’accepter un poste d’enseignant dans la capitale du centre du pays, le sultanat de Djogjakarta. Après dix jours de conversations stimulantes et de nouvelles perspectives sur les problèmes spirituels, j’ai dû lui dire au revoir, et rester seul dans ce pasanggrahan. Mais peu de temps après, j’ai aussi fait mes bagages et je suis parti pour la capitale.

Husein Rofé
Husein Rofé

A Djakarta, j’ai reçu régulièrement des nouvelles de Husein, et il a vite commencé à me demander si je n’avais jamais prêté attention aux courants spirituels parmi les habitants de Java. Certaines remarques qu’il avait entendues l’avaient beaucoup intrigué, et on lui avait également raconté des histoires insolites. Il a écrit qu’il voulait enquêter sur ces rapports lui-même. Je n’avais pas une haute opinion de ces mouvements, et je pensais peu aux enthousiasmes de Husein pour les écoles spirituelles indonésiennes. Bien que j’aie aussi entendu parler de l’existence d’anciennes disciplines mystiques en Java, il semblait que celles-ci étaient tout à fait inadaptées aux besoins contemporains, et l’utilisation de l’ancien symbolisme javanais n’avait aucun sens pour les Occidentaux.

Après quelques mois, Husein est de nouveau venu à Djakarta et nous avons eu une autre discussion à la maison. Cette fois, il a eu beaucoup à raconter, et a déclaré qu’il avait établi un contact direct avec le mouvement spirituel le plus significatif et satisfaisant de la province. Avec ses pouvoirs persuasifs typiques, il a commencé à raconter, en disant «écoute», mais puisqu’il lui est apparu que je n’accordais pas toute mon attention, il a répété: «Écoute Auke, c’est très remarquable! Alors je me suis assis pour écouter, et … pour regarder. Husein a commencé à faire quelque chose en étant assis sur mon canapé) comme je ne l’avais jamais vu auparavant. Fermant les yeux, il se balançait, secouait les épaules et commençait à produire des sons qui semblaient être un mélange de chants islamiques et de mélodies de la synagogue! Husein était assez imperturbable par mon manque d’enthousiasme,

Il m’a demandé quel effet cela avait sur moi, et j’ai répondu: «Vous avez agi de manière assez folle, en faisant un vacarme affreux». Je ne pouvais rien faire de cette performance! Comment devrais-je donner une opinion à ce sujet? “Eh bien”, dit Husein, “voici un échantillon des exercices du nouveau mouvement que j’ai rencontré à Djogjakarta: c’est fantastique: les malades sont guéris, les sains deviennent plus aptes, les artistes deviennent inspirés et l’intuition est aiguisée par ces pratiques particulières! ”

Je me suis levé dans les bras, et j’ai répondu: “Husein, soit tu es fou, soit bien en route vers ça”. «Non», continua-t-il, comme si mes mots ne l’avaient nullement impressionné: «Vous découvrirez par vous-même que c’est merveilleux, je l’ai appris d’un des grands hommes que j’ai rencontrés à Djogja et vous verrez bientôt pour toi, car tu viendras avec moi quand j’y retournerai.

“Absolument fou!”, Ai-je dit. Néanmoins, je savais que Husein était loin d’être fou, et quand il m’avait quitté pour retourner à son hôtel, je ne pouvais pas m’empêcher de penser à cette performance étrange, bien que je me dise que j’avais été témoin de quelque chose de fou!

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Source:  https://wichm.home.xs4all.nl/sonnega.html

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